Avsågade men inte utslagna.

Vita Hästen vill avsluta den allsvenska grundserien på ett positivt sätt för att få med sig lite form och självförtroende till kvalspelet.

Men det går knackigt. Det har blivit fem raka förluster och bara ett mål på de fyra senaste matcherna.

– Det är klart att det är roligare att vinna. Det blir ett utmärkt tillfälle att studsa tillbaka i Västervik på fredag, sa Grizzly när han hade låtit matchen sjunka in en halvtimme.

Vita Hästen har varit hårt skadedrabbat under 2019 men Daniel Josefsson kunde i alla fall återgå till spel i bortamatchen.

Tabellfyran Leksand drog upp tempot i den första perioden och Mattias Ritola var ruskigt nära med sitt närskott på Leksandsfostrade Marcus Hellgren Smed.

Men Vita Hästen fick sina chanser. Både Christopher Fish, Mattias Beck och Erik Borg hade riktigt fina möjligheter mot förre Hästen-keepern Axel Brage.

Närmast mål, utan att få in pucken, var dock hemmalagets Dennis Finn-Olsson som prickade ribban.

Leksand var klart hetare under de första 20 minuterna men Hästen höll sånär på att spräcka nollan genom Linus Andersson och Erik Borg i slutsekunderna.

Vita Hästen redde ut ett numerärt underläge i början av den andra perioden – som blev desto tyngre.

I matchens tredje utvisning kom det första målet. Rikard Olsén tappade pucken bakom mål, Anton Karlsson for in framför Hästenkassen och fick pucken förbi Hellgren Smed.

Ett par minuter senare följde Johan Porsberger upp med 2–0 på en retur.

32–7 i skott efter två perioder sa en del om läget på isen i övrigt.

Vita Hästen hade inte kraft att kunna vända i den tredje perioden.

Med klockan på 16.07 fick Hästen en sista livlina. Leksandsutvisning, samtidigt som Hellgren Smed satte sig i båset.

Det blev dock ingen reducering. Däremot 3–0 i tom bur av Jon Knuts och 4–0 i krysset, signerat Mattias Nilsson.

Grizzly lät lugn och sansad när han summerade en timmes spel i Leksand.

– Alla håller huvudet högt och kämpar och sliter, sa han.

Vad var det som inte funkade?

– Det var lite långsamt nerifrån. Vi måste bli bättre i ingången i offensiv zon. Vi var för lama där. I stället kunde Leksand plocka av oss pucken och ställa om.

Är det inte illavarslande med fem raka förluster inför kvalet?

– Det är klart vi vill vinna varje match vi spelar, det är definitivt skönare. Men humöret är det inget fel på.

I så fall måste målproduktionen upp ett par nivåer. Ett mål på fyra matcher är nästan i paritet med decembermörkret när det bara blev två mål på sju matcher.

– Det är samma där, det handlar om ingången också och gå rakare på kassen därifrån. Vi måste sätta bättre tryck, vinna andrapuckarna och få till spel därifrån, sa Grizzly efter seriens näst sista match.