När krutröken hade lagt sig i Stiga Arena kunde vi summera 4–3 till Vita Hästen mot Tranås.

Hästen fick revansch efter den sura hemmaförlusten mot smålänningarna i kvalserien, men det satt hårt åt.

– Det var svängigt till att börja med. Vi hade kontroll i nästan två perioder. Sedan blev det lite mycket hawaiihockey där vi bytte chanser, säger Emil Eriksson.

Artikelbild

Det var inte fullsatt i hallen, men inte långt därifrån med de drygt 1 300 åskådarna på plats. Publiktrycket var påtagligt.

– Det är speciellt. Det är första gången man är i den här situationen. Men det är en bra erfarenhet och väldigt kul att spela hockey när det gäller så mycket, säger Emil Eriksson.

Vita Hästen ledde med 3–1 och 4–2. Men de förmådde aldrig att göra något riktigt ryck.

Tranås hotade hela vägen till att slutsignalen ljöd.

– De fick lite för enkla mål. Två returmål som vi måste försöka skaka bort inför Almtuna hemma, säger Eriksson som lyfte fram en segerfaktor för Hästen:

– Jag tycker att vi är starkare i varje situation. Framför allt närkampsspelet där vi vinner mycket. Vi var starkare fysiskt.

Att känna att man har det överläget, det ger en stor boost?

– Ja, absolut. Det tar vi med oss inför Almtuna.

Emil Eriksson blev själv målskytt. Han hittade en minimal lucka och gjorde 3–1 i andra perioden.

– Kevin (Elgestål) passade mig när jag hade tagit en ny position vid kassen. Jag såg en lucka över målvaktens axel och försökte få upp den. Det kanske är en av tio som sitter i det läget, säger Eriksson.

Hur mycket är snipersikte respektive chansning i det läget?

– Både och. Jag såg ju luckan, men det är en chansning. Jag hann ju inte sikta jättenoga, det gäller att hinna få iväg skottet.

Vita Hästen har inte varit förskonat från skador i kvalserien. Emil Eriksson har själv varit drabbad, men är nu i speldugligt skick.

Ribban höjs för vad som krävs för att man ska missa en match i en kvalserie?

– Det är ungefär den skadan som Kalin (Mattias) har. Jag nämner inga namn, men många har skavanker. Så är det nog i alla lag. Det handlar om att tömma kropparna nu.

Vita Hästen vann och Almtuna likaså. Samtidigt tappade Kristianstad överraskande en poäng hemma mot Hudiksvall.

Kontentan: tre lag står på samma poäng med två omgångar kvar.

De slåss om två platser i hockeyallsvenskan.

– Det är spännande in i det sista, säger Emil Eriksson och hyllar Vita Hästens fans som hade åkt till Tranås.

– Jag är riktigt stolt över Vita Hästen som förening och klubbens supportrar. Jag tycker att de är grymt mycket värda och stöttar oss i med- och motgång. Grymt kul att det var så många här.