Tränare och spelare kommer och går på podiet när en serie i någon idrott har upptaktsträff före säsongstarten. Knappast någon har gjort ett så starkt intryck som fotbollsmålvakten Matt Pyzdrowski när han klev fram för Varbergs Bois vid måndagens upptakt inför superettan.

Pyzdrowski berättade om sin egen mentala ohälsa, och vägen tillbaka till livet.

Jag älskar fotbollen jättemycket. Men den har också nästan dödat mig, för att vara ärlig, säger den 32-årige amerikanen, som spelat i flera svenska klubbar under 2010-talet.
Artikelbild

| Matt Pyzdrowski lägger beslag på bollen framför Samuel Nnamani, när Varberg gästades av Eskilstuna i superettan förra året. Pyzdrowski spelade alla Varbergs seriematcher i fjol, utom en.

I Helsingborg

Matt Pyzdrowskis problem började när han spelade i Helsingborg 2016, året då klubben ramlade ur allsvenskan efter att ha förlorat kvalet mot Halmstad.

Jag stod i målet när klubben flyttades ner, säger Pyzdrowski, och tillägger:
Jag lade ett stort ansvar på mina egna axlar, och hade svårt att förlåta mig själv för det som hände.

I fjol spelade Matt Pyzdrowski för Varberg i superettan. Men han mådde allt sämre.

Det var ett skeende som pågick under lång tid, tror jag.

Hustrun visste

Han sade inget till kamrater eller ledare i klubben – men däremot till sin svenska hustru.

Hon visste om mina tankar, med besvikelser och kampen för min självbild.
Hon hade sagt åt mig att jag behövde hjälp. Men jag ville inte medge det.

Vändpunkten kom omkring nyår. Då var Matt Pyzdrowski mentalt vid botten, och funderade på att ta sitt liv.

Det skrämde skiten ur mig. För jag ville inte dö. Det ville jag verkligen inte. Jag ville bara må bättre, säger han till TT.

Han kom i kontakt med en idrottspsykolog i Malmö, och har gått i terapi och rehabilitering sedan dess. Pyzdrowski och hans psykolog har varit överens om att, i alla fall hittills, välja bort medicinering.

Chock i klubben

I det läget berättade han också om problemen för sin klubb, Varbergs Bois.

De har varit mycket stödjande, men blev chockade. Jag tror att det var många i klubben, särskilt spelare, som blev väldigt tagna, säger Matt Pyzdrowski.

Han har värderat fotbollen högt under karriären.

Jag har alltid haft väldigt svårt att skilja målvakten Matt Pyzdrowski från människan Matt Pyzdrowski. Jag brukade åka hem och tänka på matcher och misstag, och ha väldigt svårt att komma över dem.

Trodde han var stark

Samtidigt hade Pyzdrowski en bild av sig själv som mentalt stark. Nu inser han att det gjorde det svårare att förstå att han behövde hjälp.

Just nu vet inte Matt Pyzdrowski om han någonsin kommer att spela fotboll igen.

Fotboll betyder ingenting just nu, för att vara ärlig. Men mitt liv gör det. Jag försöker återupptäcka det.
Jag har liksom kommit till ro med att det är möjligt att jag inte kommer tillbaka, säger han om sin relation till fotbollen.

Vill påverka kulturen

Matt Pyzdrowski hyllar sin familj, klubben och sin psykolog för allt stöd. Men han vill påverka idrottens kultur för att andra ska slippa uppleva liknande elände.

I omklädningsrummet, hur ofta talar vi om mental hälsa? Vi talar om fysisk styrka hela tiden och arbetar med den. Men mentalt gör vi inget.

Pyzdrowski har en amerikansk utbildning inom ekonomi och marknadsföring.

Det ger mig lite trygghet, säger han inför framtiden.