Ytterligare minst tre personer tros ha drunknat, rapporterar den ryska nyhetsbyrån Interfax.

Sammanlagt uppges 31 personer ha befunnit sig ombord på skeppen, bland annat från Turkiet och Indien. Besättningsmedlemmar hoppade i vattnet för att undkomma lågorna. En räddningsinsats inleddes där 14 personer kunde räddas, enligt ryska myndigheter. Flera personer skadades i branden.

Ryska medier rapporterar att en explosion inträffade på ett av fartygen. Branden ska därefter ha spridit sig till det andra fartyget, enligt en källa inom de ryska myndigheterna. Minst sex personer saknas efter olyckan.

Ett av de två fartygen uppges enligt flera medier vara en gastanker.

Bilder från händelsen visar hur tjock, svart rök stiger mot himlen från ett brinnande skepp.

Kertjsundet skiljer Rysslands fastland från Krimhalvön som annekterats från Ukraina samt Azovsjön från Svarta havet. Ryssland invigde förra året en bro över sundet.

En utredning har inletts för att utröna om olyckan skedde på grund av försumlighet.