Migrantprogrammet som president Barack Obama skrev under 2012 skyddar närmare 800 000 människor, så kallade dreamers, från deportering. Det handlar om unga papperslösa migranter som kommit till USA som barn.

Beslutet i domstolen i San Francisco innebär att reglerna för den aktuella gruppen fortsätter att gälla, det vill säga att de kan få arbetstillstånd, men inte garanteras medborgarskap.

Trump har profilerat sig i migrationsfrågan och är en hårdför motståndare till illegal invandring. I september 2017 meddelade hans regering att den planerar att fasa ut Daca.

Likhet inför lagen

Enligt Trump agerade Obama i strid med sina konstitutionella befogenheter genom att skapa programmet med en presidentorder utan att förankra det i kongressen.

Domstolen skriver att Trumps planer sannolikt kan strida mot grundlagens garanti om likhet inför lagen. Enligt förespråkarna av Daca skulle ett avskaffande främst drabba latinamerikaner och personer med mexikansk bakgrund.

"Vid granskningen drar vi slutsatsen att de klagande sannolikt kommer att få rätt i påståendet att återkallandet av Daca. . . är godtyckligt, nyckfullt eller på annat sätt inte är i enlighet med lagstiftningen", skriver en av domarna.

Delstater sade ifrån

I måndags tog Trumps regering det ovanliga beslutet att be USA:s högsta domstol att granska saken, trots att fallet ännu inte hunnit behandlats i appellationsdomstol. En federal distriktsdomare beslutade redan i januari att stoppa presidentens planer att avsluta Daca.

Fallet har malts i rättens kvarnar sedan bland annat University of California samt delstaterna Kalifornien, Maine, Maryland och Minnesota motsatt sig Trumps planer.