Basketmatchen var glömd i samma stund som slutsignalen ljöd men hyllningen till Dee Ayuba lämnade spår. Filmen som visades innan uppkast och den tysta minuten som följde var känslosam.

Det var en stillsam men ändå laddad atmosfär i Stadium Arena innan uppkast.

Kvällen i ära hade hemmaspelarna "Dee Ayuba, vila i frid" fäst på matchlinnet".

Artikelbild

– Vi umgicks inte så mycket på slutet men varje gång vi träffades var det som vanligt. Vi spelade tillsammans under fyra år och spenderade mycket tid ihop, säger Mikael Lindquist.

31-åringens hastiga och tragiska bortgång tog starkt på honom.

– Det är otroligt jobbigt. Man tänker på hans barn, fortsätter Dolphinsveteranen.

Har det varit tufft att fokusera på basketen?

– Man uppskattar det man har och tar ingenting för givet. Första halvlek var lite sisådär, det kanske hade med med Dee att göra. Det var samma sak som i Uppsala senast. De höll ett fint tal. För mig personligen så var jag väldigt rörd men det känns som man vill ut och köra. Det låter som en klyscha - men man vill gå ut och spela för honom. Det var så jag tänkte i alla fall. Uppskatta det man har.

Dee Ayuba hann med drygt fyra säsonger i Norrköping och fick lyfta SM-bucklan två gånger.

Han är död men långt ifrån bortglömd.

– Dee var en otroligt fin människa. Ja, en duktig basketspelare men det känns litet om man ser till den personen har var. Alltid glad, alltid trevlig. Varje gång vi träffades var allt som vanligt, säger Lindquist.

Matchen då?

Ett trögt Dolphins var inte speciellt bra men gjorde tillräckligt för att besegra ett formsvagt Umeå som åkte på femte raka förlusten.

85–68 skickade in två nya poäng och Dolphins fina svit växte till sex raka vinster.

En dunk av Joakim Kjellbom och två raka trepoängare av Eugene Harris samt Fredrik Larsson kom under en period i matchen som var hemmalagets bästa.

Där i tredje perioden kom det avgörande rycket.

66–54 var ställningen med en period kvar och det blev aldrig särskilt spännande.

En insats på halvfart men med kontroll.

– Första halvlek är vi inte nöjda med. Det gick för långsamt. Sedan steppade vi upp, konstaterar Mikael Lindquist.

Dolphins har en vecka på sig att förbereda sig inför toppmötet mot Luleå borta.